“The Shipwreck of Thrush”

Click here to read the poem


The poem is dominated by dualities (light-darkness, heroism and mean-spiritedness, elation and despair, war and love) a prominent feature of Greek tragedy



Line 57: ‘smile of the waves on the ocean’s highroads’; see Aeschylus Prometheus Bound 89-90.  The sentence is uttered by Prometheus at the beginning of his first speech, where he calls upon the surrounding landscape to witness his suffering. The enchanting nature on the one, and Prometheus’ despair on the other, encapture in a succinct way the essence of Greek tragedy: man’s place in the world.


Line 59: “the aged suppliant sees you as he moves to cross the invisible flatlands”;  see Sophocles Oedipus at Colonus  1679-82; cf. 1563 and 1577.


Mythic Characters

Line 59: The old suppliant [= Oedipus] 

Line 62: Eteocles 

Line 62: Polynices

Line 66(little) Antigone



Argyriou, A. 1986. ‘Κριτικό Σημείωμα για την Κίχλη’, in Δεκαεπτά Ποιήματα για τον Γ. Σεφέρη, Αthens, 214-7.

___________ 1986. ‘Προτάσεις για την “Κίχλη”. Μια πρώτη προσέγγιση’, in Δεκαεπτά Ποιήματα για τον Γ. Σεφέρη, Athens, 43-93.  

Capri-Karka, C. 1982. Love and the Symbolic Journey in the Poetry of Cavafy, Eliot and Seferis. Pella, at 299-320.

__________ 1985. War in the poetry of George Seferis, New York, at 151-68 and 217-9.   

Dallas, J. 1961. ‘Μια αίσθηση πέρα από τον Καβάφη. Με το κλειδί της “Κίχλης”’, in L. Zenakos and G. Savidis (eds.), Για τον Σεφέρη, Athens, 292-303.   

Hadas, R. 1985. Form, Cycle, Infinity. Landscape imagery in the Poetry of Robert Frost and George Seferis, Cranbery, N.J., at 78, 79 and 191-5. 

Karantonis, A. 1950. ‘Η Κίχλη του Γιώργου Σεφέρη’, Anglohelliniki Epitheorisi 4: 272-83.

Karayianis, S. 1997. ‘Κίχλη: 1946-1996. Mια επανεξέταση’ in Ο σημαίνων Λόγος, Athens, 9-68.

Keeley, E. 1996. ‘Nostos and the poet’s vision in Seferis and Ritsos’ in P. Mackridge (ed.) Ancient Greek Myth in Modern Greek Poetry, London, 81-96. 

Malaphantis, K. 1988. ‘O Oδυσσέας στην ποίηση του Σεφέρη. Σύγκριση με τον Ομηρικό’, Νea Estia 124: 949-60.

Manolopoulos, K. C. 2003. O χρόνος της φυσικής και ο χρόνος της ποίησης. Το παράδειγμα του Γ. Σεφέρη, Penteli, at 395-477. 

Maronitis, D. N. 1984. ‘Η Νέκυια της Κίχλης’, in Η ποίηση του Γιώργου Σεφέρη, Αthens, 15-28.   

Perodaskalakis, D. 2008. ‘Ο Οιδίποδας στην Κίχλη του Σεφέρη και στα Τρία Ποιήματα με Σημαία Ευκαιρίας του Ελύτη’, Porphyras 127 (Αpr.-Jun.): 34-46.

Pefkianakis, G. 1995. ‘Γ. Σεφέρη “Κίχλη”. Μια ερμηνευτική προσπάθεια.’ Hellotia 4: 283-300.

Sakeliou, L. 2003. ‘Η γαλήνη της Κίχλης’, Themata Logotechnias 23: 33-40.

Thaniel, G. 1975. ‘Seferis’ “The Thrush” and Ezra Pound’, In Comparative Literature Studies 2: 326-36. 

__________1989. ‘The Moon, the Heron, and the Thrush. George Seferis, Douglas Lepan and Greek Myth’, Classical and Modern Literature  9.4: 315-25.

Tsiropoulos, K. E. 1986. ‘Πέντε θραύσματα από μιαν ανάγνωση της Κίχλης’, in Περιγραφή του Γιώργου Σεφέρη. Δεκαπέντε χρόνια από τον θάνατό του. Tetradia Efthynis 25: 183-5.


Leave a reply