“Saint Nicholas Cats”

Click here to read the poem


The dirge of the Fury in the poem’s Epigraph alludes to the constant injustice; and it extends to the present as well. This perpetual trial (δοκιμασία) is alluded to in the reference to the cats that had killed the snakes but have died because of their venom.

A highly politicised poem written only a few days before Seferis’ denouncement of dictatorship. 




‘Yet, all the same, without a lyre, my soul, / itself its teacher too, chants from within
Erinus’ dirge, not having now the whole / of Hope’s dear boldness’ (Tὸν δ’ἄνευ λύρας ὅμως ὑμνωδεῖ / θρῆνον Ἐρινύος/αὐτοδίδακτος ἔσωθεν / θυμός, οὐ τὸ πᾶν ἔχων / ἐλπίδος φίλον θράσος).

 A verbatim allusion to Αeschylus’ Agamemnon 990-993. Seferis notes that he was planning to use the above passage as an Epigraph in the Mythistorema, but finally preferred a locution from Rimbaud.


Mythic Characters



Dandoulakis, G. 1989. ‘George Seferis and Dictatorship’, Journal of European Studies 19.2: 135-47.

Demetrakopoulos, F. 1994. ‘Ο Σεφέρης, ο Λουϊζος και “Οι γάτες τ’ Άη Νικόλα”’, Αkte 20 (Aut.): 449-62.

____________ (ed.). 1995. Γιώργος Σεφέρης – Κύπρος Χρυσάνθης και “Οι γάτες τ’ Άη Νικόλα”, Athens.

Kohler, D. 1989. Georges Séféris. Qui êtes-vous? Lyon, at 349-53.

Κrikos-Davis, K. 1984. ‘Cats, Snakes and Poetry: A Study of Seferis’ “The Cats of Saint Nicholas”’, Journal of Modern Greek Studies 2: 225-40.

Maronitis, D. N. 1984. ‘Προβλήματα γραφής και ανάγνωσης στον Σεφέρη’, in Η ποίηση του Γιώργου Σεφέρη, Athens, 63-145, at 134-40.

Orphanidis, N. 1986. ‘Γιώργος Σεφέρης και Κ.Π. Καβάφης: Mια παράλληλη ανάγνωση. Από το “Επάνοδος από την Ελλάδα” στις “Γάτες τ’ Άι-Νικόλα”’,  in Περιγραφή του Γιώργου Σεφέρη. Δεκαπέντε χρόνια από τον θάνατό του. Tetradia Efthynis 25: 166-70.

Pieris, M. 1986. ‘Συμβολή στο θέμα της κυπριακής εμπειρίας του Σεφέρη’, Diavazo 142: 101-15.

Pitsilidis, M. 2000. Οι σκοτεινές πλευρές του Γ. Σεφέρη, Athens, at 347-51. 


Leave a reply