“The Last Dance”

Click here to read the poem


The idea that the chain of murder and revenge is perpetual and never-ending, which the poem brings to the fore, is dominant in Aeschylus’ Oresteia.


lines 20-23

‘Three thousand years and more / on the same rocks / we go on paying for the altered fable’  (Tρεις χιλιάδες χρόνια και περισσότερα / πάνω στους ίδιους βράχους / πληρώνουμε το παραλλαγμένο παραμύθι).  

Here the poet brings tragedy and contemporary history together, stressing the similarities between the two and inviting his readers to read the burdens of contemporary Greece through the lens of Greek tragedy.



lines 5-8 

‘The clouded bath, the net, the knife, / the deep-hued purple and the voice that asked about the sea / who will drain it’  (To βουρκωμένο λουτρό, το δίκτυ, το μαχαίρι / η πορφύρα και η φωνή που ρωτούσε για τη θάλασσα / ποιος θα την εξαντλήσει, / θρέψανε τη ζωή μας.)

The bath, the net, the knife, the sea and the purple-producing shell all allude to Aeschylus’  Agamemnon. Lines 6-7 constitute a verbatim allusion to Agamemnon  958.

[cf. Mythistorema, XX; Notes for a “Week”, Monday; Wednesday; Gymnopaidia, Mycenae] 


line 14

‘Enough of life’ (Ἀρκείτω βίος); a verbal allusion to Aeschylus’ Agamemnon 1314.

[cf. Notes for a “Week”, Monday, Saturday]


lines 16-19

‘The roots, though, / the roots don’t wilt easily, / the pollution of frenzy, injustice and vain pursuits do not easily go away (Όμως οι ρίζες /  οι ρίζες δε μαραίνονται εύκολα / δε φεύγουν εύκολα τα μιάσματα /  της αλλοφροσύνης, της αδικίας, της κενοσπουδίας). 

These lines constitute a gloss on Clytemnestra’s words in Aeschylus’ Agamemnon 966.



lines 3-4

‘so too the cremated old men / who had canes in their hands and used to speak serenely’ (όπως και οι αποτεφρωμένοι γέροντες /που είχαν ραβδιά στα χέρια και μιλούσαν ήρεμα); one could construe the reference to the ‘old men’ as an indirect allusion to Oedipus.



Capri-Karka, C. 1985. War in the poetry of George Seferis, New York, at 32.

Falangas, N. 2007. ‘Μια ειδολογική διερεύνηση τριών εγγράφων από τις Μέρες Α του Γιώργου Σεφέρη», Porphyras 123 (Apr. – Jun.): 97-110.

Karayianis, S. 1994. ‘Έξι «νότες» για τη Γυμνοπαιδία του Γιώργου Σεφέρη’, Akti 18: 215-227.

Kellogg, J.R. ‘We ‘re paying off a varied folktale’: Seferis’s Historical Poetics’  [electronic publication]


Mastrodimitris, P. D. 1975. ‘Η αρχαία παράδοσις εις την ποίησιν του Σεφέρη’, Neohellenika 1 [Thessaloniki]: 152-70. 

Petkou, E. 2006. ‘Ο μύθος των Ατρειδών στη νεότερη ελληνική ποίηση’, Logotechnika Themata 31: 112-24.

Trivizas, S. 1984. ‘Ο μύθος των Ατρειδών στη σεφερική ποίηση’, Porphyras 23 (Jun.): 237-47.

Yatromanolakis, G. 1978. ‘Aπό την “Αιολία” στις “Σημειώσεις για μια βδομάδα” του Γ. Σεφέρη’, Politis 22: 26-33. 



Leave a reply